边缘菜鸟生存攻略:篮网爱德华兹如何逆袭上位?

  “一份标准合同是凯斯勒爱德华兹应得的。”全明星后卫欧文说。一位原本只签双向合同的球员该如何努力奋斗实现转正?爱德华兹用自己的行动诠释了,边缘球员该如何生存上进。我们来看看爱德华兹的生存攻略。

  欧文提到的爱德华兹,不是2020年NBA状元秀爱德华兹,而是篮网在2021年选秀大会上用44号签选中的二轮秀。去年休赛期,篮网和这个名不见经传的21岁菜鸟签下了一份双向合同,本赛季爱德华兹出战47场,首发22次,场均20.2分钟里得到5.8分3.6篮板,发挥可圈可点。篮网此次将他的双向合同转化为标准合同,就是为了让他具备季后赛出场资格,可见教练组和队友对其表现都颇为认可。

  “我曾经掉出了轮换阵容,但我仍然时时刻刻做好出场的准备,这非常重要。”爱德华兹说,“我不想说谎,我确实是撞到了新秀墙,感觉有些累。幸好迎来了全明星假期,让我多了休息时间,可以恢复一些体力。我知道自己还会得到表现机会的,所以我能做的就是保持良好的心态。”

  本赛季开始前,纵然篮网主帅纳什再大胆用兵,也绝没有想到会把关键时刻防守水花兄弟的重任,交给一个拿着双向合同的新秀。但在2022年1月29日,篮网客场挑战勇士时,在没有杜兰特、哈登和阿尔德里奇的情况下,爱德华兹成了欧文的最佳拍档:出场31分钟,得到4分6篮板2盖帽的数据看似平平无奇,但面对他的防守,库里和汤普森合计19次出手只进了4球。比赛还剩3分钟时,爱德华兹先是盖掉了勇士中锋鲁尼近在咫尺的投篮,转回头又造成波特犯规,2罚1中将比分追至97比98;终场前1分08秒,爱德华兹又盖掉了库里的篮板,让落后3分的篮网仍有扳平甚至反超的机会。

  虽然篮网最后还是4分惜败,但赛后纳什和篮网其他人都对爱德华兹的表现赞不绝口。队友詹姆斯约翰逊说:“他一直都为球队做着贡献:防守、抢篮板、得分。他能投进三分球,还能干扰对手的三分球。作为一个新秀,能够做到这些,你必须给予他足够尊重。”纳什则表示:“他从来不用力过猛,或者做超出自己能力范畴的事;但同时,他表现得足够自信,积极把握每一个机会。这也是他非常适合我们队的重要原因。在我看来,他很清楚如何运用自己所掌握的技能。”

  这样的经历,和爱德华兹的大学篮球生涯颇有几分类似:为了和哥哥并肩作战,他婉拒了斯坦福大学、俄勒冈州立大学的邀请,选择就读佩珀代因大学;三年时间里,他从不受关注的角色球员,成长为球队的明星人物,一步一个脚印。“他是我在佩珀代因大学工作的14年里,最省心的学生,包括走读生在内。”佩珀代因大学篮球运营总监约翰英佩尔曼说,“我从没有听过他有一句抱怨的话。”

  去年决定参加NBA选秀后,爱德华兹选择和著名经纪人比尔达菲签约——达菲也是纳什合作多年的经纪人。不过,爱德华兹可没指望能够“走后门”被篮网选中,他做的准备工作时苦练三分球,适应NBA更远的三分线,然后参加NBA球队组织的试训。

  选秀大会开始前,在一些模拟选秀榜单上,爱德华兹被排在了首轮后端,但当事人自己却没这么乐观。和家人在家里观看现场直播时,爱德华兹异乎寻常地冷静,哪怕前40个顺位都没有念到他的名字。

  “整个晚上,他都摆着张扑克脸,显得非常冷静。哪怕第二轮选秀进行到一半还是那样。”哥哥卡梅隆回忆道。

  而在自认幸运地被篮网选中后,爱德华兹一边自称这是他人生中最重要的夜晚,一边却选择吃Wingstop炸鸡店的浇汁鸡翅庆祝。

  “他是个没什么野心和欲望的人,从不追求什么精致生活。”卡梅隆坦言,他有时候也不能理解弟弟的想法和行为,“某种程度上说,他是个特立独行的人。我虽然也不追求奢华的生活,但这点上还是和他不一样。他崇尚实用主义。”

  选中爱德华兹,是总经理肖恩马克斯和主帅纳什的共同选择。马克斯说,爱德华兹是能够满足比赛多种需求的万金油;纳什说,爱德华兹的防守比进攻更好,而且属于“晚熟型”球员。不过,作为前篮网分析师,当年在普林斯顿大学做助教时曾招募过爱德华兹的基特尔斯更有发言权:“他的防守一直很好,现在我们看到的这个水平,四年前我看到他时就是这个水平:除了身高臂展,还有横移速度、手的位置……”

  爱德华兹很清楚,纳什希望自己做什么,篮网需要自己做什么。所以入队短短几个月,他已经被纳什称赞为“有防守天赋的人”,并渐渐将防守对方头号得分手的任务交给他。1月12日客场大胜公牛,他对位德罗赞;三天后打鹈鹕,他对位英格拉姆;对太阳,他主防布克兼顾协防保罗……“你能够看到,他被保罗造了几次犯规,但这些都是菜鸟必须经历的过程,是积极向上的成长之路。”纳什说,“我们信任他,相信他是个防守高手。无论是纪律性还是反应,他都很不错,而且又有足够尺寸的身材。”

  现在,没有人会说爱德华兹是靠达菲的关系进了篮网队,而是将他看作是和上赛季的克拉克斯顿一样,是篮网的意外收获。爱德华兹说,他相信自己会得到机会,但没想到会怎么早。“还是有点儿惊讶的,一切发生得这么快。不过从长远看,当我被篮网选中时,这就是我职业生涯里可以预见会发生的事。”

  专心防守,为杜兰特和欧文服好务,这无疑是篮网新秀上位的最佳选择。但爱德华兹做到的不止于此:他还能以35.6%的命中率,场均投进1个三分球。这,也是球队投篮教练科沃尔引以为傲的成功执教案例。

  爱德华兹的投篮姿势,多年来不止一次做出过改变和调整;登陆NBA后,在拉斯维加斯夏季联赛亮相的他,给科沃尔留下的影响很糟糕:接球前脚步凌乱,无用动作很多,起球点在右侧,举球的轨迹是弯的……于是,科沃尔帮助这个菜鸟进行了全方位调整,他告诉对方,改善动作固然重要,但投篮最重要的是知道如何把握时机,而不是一味纠结出手姿势是否够标准。

  老将格里芬认为,爱德华兹展现出了超越年龄的成熟稳重:“不盲目出手,是他最可贵的方面。他会跑到自己擅长的位置,然后投进那些自认应该命中的球。如果没有好机会,他就不出手。有时候我都觉得他好像太长时间不投篮了,于是在暂停时我会鼓励他,你做得很好,进球和得分会来的。对于一名新秀,这样的比赛方式有些特别。”

  “作为一名双向合同球员,我有资格参加哪些比赛?”刚刚开启职业生涯时,爱德华兹问出了这个问题,当时他还不奢望在关键时刻能够出场。不过现在,爱德华兹可以开始考虑季后赛了——只要篮网在附加赛不翻车就好。从篮网这样的球队出头,并不是件容易的事,从准备选秀到适应新球队,爱德华兹的经历不仅仅是篮网选秀的成功范例,也是未来登陆NBA的后辈们应该学习参考的范例。

  作为爱德华兹的大学教练,罗玛尔以前总是约爱德华兹打台球。后者总是在打“黑八”时出状况,所以几乎没有赢过。如今看到爱徒在NBA站稳脚跟,罗玛尔说,爱德华兹终于打进了黑八。“这个赛季,他是赢家。”

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